Que ERP utiliza Nestle

Nestle, una implementación de ERP que merece ser estudiada

Nestlé es una compañia conocida en todo el mundo sobretodo por su chocolate y sus dulces, pero antes de 2014, su tejido de tecnología empresarial era lo suficientemente complicado como para dejar a cualquier CIO muy mail. Su tejido empresarial incluía una amplia gama de instancias de ERP en cada una de las regiones globales de la compañía.

Terence Stacey, CIO de Nestlé, habló sobre la compleja arquitectura del sistema SAP y el trabajo en curso para alejarse de esa tela de araña cuando se unió al jefe de clientes de SAP, Rob Enslin, en el escenario para la conferencia inaugural del miércoles por la mañana en la Conferencia Anual de ASUG y Sapphire Now de 2016.

“SAP era bastante aterrador, no podíamos poner todo un sistema por sí solo”, comentó Stacey. “Empezamos con[la región de Asia-Oceanía África] y no podíamos ejecutar ni un solo sistema en SAP. Tuvimos que crear una arquitectura dividida, tomamos una base de datos de SAP, la dividimos, y luego la pegamos de nuevo para trabajar juntos”.

En el proceso, Nestlé se encontró con tres instancias ERPs en cada región. Esta configuración dificultó la estandarización y armonización de los datos en toda la empresa, dijo Stacey.

Así que hace dos años, Stacey comenzó el proceso de pasar a SAP Suite en HANA y S/4HANA Finance para unificar su panorama de ERP. Para una compañía tan grande, Nestle emplea a 335.000 personas, este proyecto significó estirar los límites de lo que ECC en HANA podía hacer.

“Con los cambios tecnológicos, vimos una oportunidad para deshacernos de la tecnología dividida: HANA fue la que lo hizo”, dijo Stacey. “No había máquinas lo suficientemente grandes para hacer funcionar nuestros sistemas en ese momento, teníamos 35 TB, pero nos arriesgamos.”

Nestlé necesitaba que el proyecto se completara con cero tiempo de inactividad, explica, y el tamaño del proyecto significaba trabajar con HP para diseñar sistemas lo suficientemente grandes como para manejar la tarea.

Las primeras impresiones fueron positivas, ya que Nestlé se puso en marcha en la región de Asia-Oceanía-África rapidamente teniendo en cuenta la envergadura de la empresa a acometer. “Tengo que decirles que[Suite en HANA] es muy impresionante desde el punto de vista del usuario, y en cuanto a la fiabilidad del rendimiento, nuestro período de cierre es seis veces más rápido”, dijo Stacey.

Desafíos de la integración

Junto con el ERP SAP, Stacey explicó que Nestle ejecuta la mayor parte de la cartera de aplicaciones de SAP, incluyendo productos en nube como Ariba y Concur. Su mensaje a SAP es que esos productos no se están integrando tan fácilmente como le gustaría, algo que seguramente suena familiar para muchos miembros de ASUG.

No son sólo los productos los que Stacey siente que están mal integrados, sino también las diversas divisiones dentro de SAP “A veces siento como si estuviéramos tratando con dos compañías o más con diferentes maneras de hacer las cosas”, opina Stacey. “Nos gustaría ver eso limpio.”

Teniendo en cuenta que divisiones como Ariba y Fieldglass están operando a propósito como startups dentro de SAP, la observación de Stacey no debería ser una completa sorpresa.

Hay muchos miembros de ASUG actualmente sentados en sistemas locales complejos. La tarea de adoptar el último software de SAP es desalentadora, y un coste difícil de conseguir. El hecho de que una gran organización como Nestlé sea capaz de dar el salto a la gestión de Suite en HANA y S/4HANA Finance, debería proporcionar algo de combustible para los líderes de TI que esperan tener ejecutivos a bordo para actualizar sus empresas.

Lecciones y conclusiones a aprender

Hay cuatro lecciones que se pueden aprender de la experiencia de Nestlé. En primer lugar, las personas adecuadas deben participar en el proyecto desde el principio. Es simplemente imposible rediseñar los procesos de trabajo sin involucrar a las personas que realmente hacen el trabajo. La segunda lección es obtener el compromiso de la gerencia. El no asegurar el apoyo de la alta gerencia siempre resulta en una falla automática del proyecto. El compromiso de la gerencia es a menudo alto al principio de los proyectos, pero comienza a disminuir a medida que el proyecto avanza y pasa el tiempo.

Por lo tanto, es vital mantener a la gerencia interesada, involucrada y posicionada detrás del proyecto. La tercera es evitar la personalización pesada. Es fácil y tentador personalizar los paquetes ERP para que se ajusten a sus necesidades exactas. Desafortunadamente, la personalización excesiva será contraproducente, ya que alargará el plazo del proyecto y aumentará los costos en el futuro. La cuarta y última lección sobre las implementaciones de ERP es no subestimar la importancia de la capacitación. Los usuarios necesitan una formación profunda y continua e incluso deberían participar en las pruebas del sistema si es posible.

En conclusión, las implementaciones de ERP son diferentes a cualquier otra implementación de sistema que una empresa tenga que experimentar. A menudo, como en el caso de Nestlé USA, las organizaciones encontrarán grandes reveses y dificultades durante la implementación, pero aún así podrán salvar un proyecto exitoso. La lección más importante de todas es que los planes deben ser lo suficientemente flexibles como para cambiar y superar los obstáculos que aparecen durante el proyecto y las organizaciones deben hacer sus tareas antes de comenzar cualquier proyecto. Las implementaciones de ERP combinan fuentes de datos dispares, rediseñan procesos e involucran a un gran número de usuarios y ubicaciones.

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