Infor, ¿Qué es esta empresa de desarrollo de sistemas ERP?

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Infor, un gran conglomerado de sistemas ERP para multitud de sectores

Infor es un proveedor de ERPs y otros software empresarial con sede en Nueva York. Es conocida por una amplia línea de docenas de productos, muchos de ellos plataformas más antiguas adquiridas de otras compañías, y por su fuerte oferta en sectores industriales como el de alimentos y bebidas, fabricación de procesos, distribución y salud. Desde que asumió la nueva gestión en 2010, se ha embarcado en una agresiva estrategia de cloud computing para modernizar su cartera de productos y competir en el primer nivel de los proveedores de ERP.

Ofrecen un conjunto completo de aplicaciones que van desde la planificación de recursos empresariales (ERP) a la gestión de activos empresariales (EAM), pasando por la gestión del ciclo de vida de los productos y la gestión de la fuerza laboral. La empresa ha adquirido unas 30 empresas de software en su corta historia, lo que le confiere una sólida cartera de productos con muchos clientes de alto perfil.

Historia de Infor y adquisiciones

Fundada en 2002 con el nombre de Agilsys, la empresa pronto comenzó una ola de compras en varios años, durante la cual adquirió proveedores de ERP como Lilly Software, fabricante de VISUAL, MAPICS y GEAC. Agilsys cambió su nombre a Infor Global Solutions en 2004, y en una importante adquisición dos años más tarde, compró SSA Global, a su vez comprador de numerosas marcas de ERP.

En 2010, un grupo de ex ejecutivos de Oracle se unió a la alta gerencia de Infor, liderada por el CEO Charles Phillips. Bajo el mandato de Phillips, Infor ha tratado de modernizar su arquitectura de software y actualizar módulos clave dentro de SyteLine, el producto ERP de fabricación que había adquirido con MAPICS, y mediante el desarrollo de X10, una nueva plataforma ERP que combina tecnología de nube, móvil, social y analítica que se introdujo en 2013. Infor también trasladó su sede de Alpharetta, Georgia, al distrito Silicon Alley de Nueva York.

La adquisición de Lawson Software en 2011, por valor de 2.000 millones de dólares, fue la más grande de Infor y le dio una importante fortaleza en la industria de la salud y el sector público.

En 2012, Infor fundó un laboratorio interno de diseño y desarrollo de software llamado Hook and Loop, que enfatiza la experiencia del usuario en el software que desarrolla para clientes individuales y la línea de productos Infor.

En 2014, Infor hizo una gran apuesta en su estrategia de cloud computing al elegir Amazon Web Services (AWS) como plataforma de cloud pública para sus productos de software como servicio (SaaS).

En 2015, la red mundial de comercio electrónico GT Nexus entró en el grupo Infor. Dos años después, Infor adquirió Birst, fabricante de software de inteligencia de negocios, como continuación de un proceso de varios años de compra de aplicaciones y tecnologías especializadas que apoyan sus esfuerzos de modernización.

La empresa afirmó tener más de 15.000 empleados y 90.000 clientes en 2017. La mayoría de los rankings de analistas de proveedores de ERP lo ponen en un empate virtual para el tercer o cuarto lugar con Microsoft, aunque cada uno tiene aproximadamente la mitad de la cuota de los líderes del mercado de SAP y Oracle.

Los principales productos de planificación de recursos empresariales (ERP) de Infor incluyen Infor10 ERP Enterprise, Lawson M3 ERP Enterprise, Infor10 ERP Business, Infor10 ERP Express e Infor10 ERP Process Business. A primera vista, los productos son similares y cada uno ofrece capacidades ERP comunes. Pero después de una inspección más detallada, el cliente notará que los productos ofrecen una funcionalidad única para diferentes industrias y fabricantes. Por ejemplo, Infor10 ERP Process Business está diseñado para fabricantes de procesos tales como fabricantes de productos químicos, alimentos y bebidas y farmacéuticos. Por su parte, Infor10 ERP Express se dirige a fabricantes de otros sectores como los del sector aeroespacial y de defensa, automoción y maquinaria.

Además de las aplicaciones comunes de ERP, Infor ofrece software de gestión de activos empresariales (EAM) para organizaciones que necesitan hacer un seguimiento de la información financiera y de mantenimiento de activos y edificios. Ofrecen cuatro productos EAM: Infor10 EAM Enterprise, Infor10 EAM Asset Sustainability, Infor10 EAM Business e Infor10 EAM (MP2). Con la excepción del producto de Sostenibilidad, cada uno está dirigido a un tamaño específico de organización. Por ejemplo, Infor10 EAM Enterprise se dirige a las grandes empresas. Según Infor, es utilizado por más del 60% de las empresas de la lista Fortune 500. Mientras tanto, Infor10 EAM Business se dirige a organizaciones pequeñas y medianas. La sostenibilidad de los activos de EAM es única debido a su capacidad para realizar un seguimiento de la eficiencia energética y el impacto medioambiental de los edificios.

Gracias a la adquisición de marcas que ha realizado Infor desde su fundación, le ha dejado con un enorme portafolio de marcas heredadas que mantener. Así la empresa vende o da soporte a varias marcas de ERP, así como software para funciones empresariales relacionadas: gestión de las relaciones con los clientes, gestión financiera, gestión del capital humano, gestión del rendimiento, gestión del ciclo de vida del producto y gestión de la cadena de suministro. Además, su software de gestión de activos empresariales (EAM) ha alcanzado una posición de liderazgo en el segmento de EAM de rápido crecimiento y a menudo se combina con ERP de otro proveedor. Muchos productos de Infor están disponibles en versiones locales, en nube híbrida y SaaS.

Además de SyteLine de MAPICS, algunas de las otras marcas adquiridas viven en las líneas de productos de Infor. Infor LN remonta su herencia a Baan, habiendo adquirido el nombre LN del dueño anterior y vendedor adquirido por Infor, SSA. Infor LX es un sistema ERP de fabricación que SSA adquirió a BPCS. Infor M3 es un antiguo ERP de Lawson dirigido a medianas y grandes empresas.

Otros productos todavía soportados o vendidos incluyen Infor VISUAL e Infor XA, el antiguo sistema MAPICS.

Sin embargo, como hemos apuntando un poco más arriba, Infor ha desarrollado numerosos productos de software propios, incluyendo 10X, una plataforma social, móvil, analítica y en nube para ERP introducida en 2013 que incluye Ming.le, una herramienta de colaboración social diseñada para trabajar con productos Infor.

10X también incluyó ION (Intelligent Open Network), una plataforma que Infor había estrenado en 2008. Utiliza Extensible Markup Language (XML), un estándar independiente para compartir datos de estructura a través de la Internet pública o redes internas. El proveedor también ofrece un marco de desarrollo de aplicaciones llamado Mongoose que está diseñado para permitir a los usuarios de Infor personalizar o ampliar sus aplicaciones.

Al igual que la mayoría de los proveedores de ERP tradicionales, Infor ha invertido miles de millones de dólares en el desarrollo de versiones SaaS de su línea de productos, especialmente el sistema ERP CloudSuite, así como nuevas aplicaciones y tecnologías multiplataforma. En 2014, lanzó una versión mejorada de X10 llamada Xi, que añadía funciones de nube multiarrendamiento, análisis y movilidad potenciadas por AWS. En 2017, Infor introdujo la tecnología de inteligencia artificial Coleman, diseñada para hacer que las aplicaciones ERP sean más conversacionales y útiles mediante el uso de aprendizaje automático, reconocimiento de voz y análisis predictivo.

A mediados de 2017, CloudSuite incluía más de una docena de versiones para las subindustrias de los sectores de manufactura, bienes de consumo envasados, distribución y servicios, que a su vez sirven de base para un software ERP micro-vertical más especializado, a menudo desarrollado por socios de Infor. Los módulos de CloudSuite también están disponibles para los procesos de negocio que son comunes a la mayoría de las industrias, como la gestión del capital humano, la gestión de la cadena de suministro y las finanzas.

Gracias en parte a sus años de adquisición de marcas de ERP que se especializaron en industrias verticales particulares, Infor ha desarrollado una experiencia significativa en procesos de negocios de la industria que le ha permitido segmentar sus ofertas de CloudSuite ERP para micro-verticales. Por ejemplo, Cloud Suite Food and Beverage cuenta con paquetes para las micro-verticales de panadería y cervecería, y hay ofertas especializadas de ERP para los materiales de construcción; alquiler de equipos; calzado; muebles y accesorios; electrónica; textiles para el hogar; seguros; madera y aserraderos; y construcción naval, entre otros.

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